Un año cocinando flores

Orquídeas como cucharas, pensamientos nadando en la ensalada o pétalos de rosa en un cóctel. Las flores dan el salto del jarrón al plato gracias a empresas como Flores en la Mesa, pionera en Áragón en el cultivo y distribución de flores comestibles. Detrás de la marca está Laura Carrera, doctora ingeniera agrónoma, emprendedora que ha unido su saber científico y su relación con el mundo de la empresa en una aventura con la que está entusiasmada.

Carrera, científica orgullosa de su perfil académico – “Soy la mayor experta en la polinización del níspero japonés”, dice nada más presentarse- 

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Comer por los ojos

Botellas de agua Lunares con ilustraciones de Isidro Ferrer

Un color, la forma de un paquete, la tipografía de la marca… pueden ser decisivas para diferenciarse en la línea de un supermercado o convencer a un hostelero. El diseño es un ingrediente fundamental para tener éxito en el mercado. ‘Comer y beber por los ojos’ fue el titular del último de mis reportajes de la pasada temporada para el suplemento Con Mucho Gusto, en el que varios estudios de diseño y empresas de alimentación me explicaron sus relaciones mutuas.

Mañana el suplemento vuelve a los quioscos, y seguiré escribiendo durante unas semanas de innovación y cosas de buen comer. Nos podéis leer cada sábado en las páginas centrales de Heraldo de Aragón.

Comer (y beber) por los ojos

A menudo pasa inadvertido, pero el diseño puede ser la clave que nos haga elegir entre la avalancha de alimentos que hay en el mercado. Las grandes empresas lo tienen interiorizado en sus métodos de trabajo, pero está al alcance de cualquier negocio, grande o pequeño. Esta es la idea que pretenden reforzar desde el Centro Aragonés de Diseño Industrial, Cadi. “Las empresas grandes se pueden permitir apostar por un trabajo de imagen y de marca importante. Pero hay toda una actividad más modesta y sistematizada, que da como resultado productos diseñados de forma más eficaz o diferenciada”, explica José Manuel Ubiergo, director del centro. La entidad coordina varias publicaciones que recogen las novedades de diseño en las empresas aragonesas, y a menudo las empresas agroalimentarias están presentes, y no solo por etiquetas o empaquetado. “Contratan diseño para todo tipo de productos. Por ejemplo, Lacasa está diseñando cada vez que crea un nuevo producto: el diseño es la transmisión de una idea, que se autoexplique y que atraiga”, dice Ubiergo.

Botellas de agua Lunares con ilustraciones de Isidro Ferrer
En Estudio Versus están acostumbrados a recibir todo tipo de encargos, pero pocos con tanta repercusión como el rediseño de las botellas para hostelería de Lunares. “Lo más chocante del encargo – explica Nieves Añaños- es que no traían referentes, querían algo atemporal, que rompiera, inquietante e inclasificable”. Con estos adjetivos, la propuesta les llevó a Isidro Ferrer, premio nacional de diseño, que realizó la dirección de arte. Una apuesta costosa en tiempo, horas de trabajo  y en términos de fabricación. “Hubo que adaptar los procesos de llenado y etiquetado a las nuevas botellas”, explica el responsable de marketing de La Zaragoza, Enrique Torguet. Pero el resultado, una botella transparente y de diseño limpio “que no disfraza el agua sino que la embellece”, merece la pena. Torguet recuerda que La Zaragozana “siempre ha sido muy innovadora”. Desde el diseño de packaging, etiquetados especiales o botellas esmeriladas y serigrafiadas para marcas como Sputnik o Ambar Caesaraugusta. “Nos gusta crear packaging que comunican y que son algo más que la identidad del producto que protege o ayuda al transporte. Nos gusta que guste”, resume Torguet.

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Cervezas artesanas en Birragoza

gisberga

Mañana sábado y el domingo Hoy y mañana sábado se celebra en el Centro de Historias ‘Birragoza’, un festival gastronómico-cervecero en el que se van a reunir los productores de cerveza artesana de Aragón con otros muchos llegados de toda Europa. Una cita que yo me voy a perder, pero que seguro que es el mejor plan para este fin de semana de un verano que parece no acabarse nunca. Ayer me escribió Sergio, la persona detrás de Lupulus, productor y distribuidor, organizador de catas y apasionado de su trabajo con la cerveza, para invitarme a la feria y recordé este reportaje que salió publicado en junio en Con Mucho Gusto sobre Gisberga y sobre el lanzamiento de la Populus, una nueva cerveza que se va a poder catar por primera vez en esta feria. Espero que os interese el reportaje o al menos, la cita cervecera. Salud y buen fin de semana!

Botellas de cerveza Gisberga

Gisberga: artesana y altoaragonesa

Es la bebida elaborada más antigua del mundo  y vive en este inicio de milenio una resurrección de sus orígenes. O tal vez sea una moda, la de las cervezas artesanas, que cada vez se encuentran en más establecimientos y tienen más aficionados. Una moda, eso sí, con profundidad gastronómica, que en Aragón abanderan algunos pequeños productores como Gisberga, que se fabrica en Belver de Cinca, Huesca.

Su autor, el enólogo Ferran Ferrer, vio las posibilidades de la cerveza artesana cuando era estudiante en Estados Unidos, donde sus compañeros estudiaban la elaboración de la cerveza. Fue uno de los primeros países en los que funcionó a gran escala la elaboración comercial de cerveza con métodos  tradicionales. Para Ferran, el primer paso fue la experimentación: “Elaboras, pruebas, regalas, elaboras más… empecé con un equipo casero y acabé comprando una máquina y un depósito”. La receta se fue perfeccionando, explica, y llegó el momento de dar el salto comercial.

Fue en noviembre del 2011 cuando la ‘Gisberga, primera reina de Aragón’, comenzó a llegar a restaurantes y tiendas especializadas en sus dos variedades, Trigo y Porter. En muy poco tiempo, ha llegado a distribuirse también fuera de España, con distribuidores en Japón y en Nueva York. Más cerca, es fácil encontrarla en restaurantes y tiendas especializadas de toda la comunidad, cuyo listado está disponible en su web.

Ingredientes sencillos, sabores complejos

Sus ingredientes son sencillos: la malta (trigo o cebada germinado), lúpulo, levadura y agua del Pirineo. Por ahora, solo el trigo crudo es de producción propia, pero la intención es prepararla más adelante con cereales cultivados en su finca. El proceso de elaboración natural tiene varios pasos: primero, el molido de la malta y los cereales, y luego su macerado escalonado donde se obtienen los azúcares que permiten su fermentación. La mezcla o mosto se lleva a otra cuba, donde se añade el lúpulo. La cerveza fermenta entonces durante unos veinte días.

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La mejor pizza de Zaragoza

Reportaje sobre pizzerías cocina italiana en Zaragoza

Aquí y en Roma, la mejor pizza se sirve en los locales más recónditos. ¿Cómo, entonces, encontrar la mejor pizza de Zaragoza? Me hubiera encantado hacer una exhaustiva investigación de campo, pero a falta de pan, buenas son las redes sociales: cada cual tiene su pizzería favorita y era complicado escoger entre las muchas que me recomendasteis:pizzerías napolitanas, sicilianas e incluso regentadas por cocineros rumanos o catarís de ascendencia italiana.

Finalmente, elegí Salvatore que, si nadie demuestra lo contario, es la pizzería más veterana de la ciudad, para ilustrar este reportaje. Si me he dejado alguna pizzería imprescindible en esta ruta italiana, ¡déjalo en los comentarios!

Reportaje sobre pizzerías cocina italiana en Zaragoza

Italia: pizza de exportación

Su origen es difuso, pero es el plato más exportado y a la vez, más arraigado en la cultura italiana, donde la frase “ir a comer una pizza” es el equivalente al “tomar algo” español. Abanderada de la cocina italiana, según la sociedad Dante Alighieri, que estudia la influencia de la cultura del país transalpino, ‘pizza’ es la palabra italiana más conocida fuera de las fronteras de Italia, seguida por otras dos palabras con referente culinario: ‘spaghetti’ y ‘capuccino’.
Zaragoza no es Nápoles, pero también tiene una pizzería italiana en cada barrio. Hacer la ruta de los hornos zaragozanos es conocer las diferentes variedades de un plato tan sencillo como deseado. La primera parada es Universidad, donde encontramos la pizzería más antigua de la ciudad y a su dueño, Salvatore Cuomo. “Llevo aquí 42 años”, dice Salvatore, señalando el cartel del local que ahora dirige su yerno, Jesús Ariño. Su pequeño local en la calle San Antonio María Claret, donde hace unos años la pizza se preparaba a la vista del cliente, ha dado paso a una gran pizzería donde se sirven cada día decenas de kilos de masa de pizza, además de otros platos italianos -con especial atención a las carnes, cocinadas en muchas variedades, como el osobucco, los envoltini o los saltimbocca-.

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Siria en la despensa

Restaurantes árabes en Zaragoza

Una comunidad pequeña pero emprendedora y encantadora, que a veces no ha tenido otra oportunidad que dedicarse a la hostelería (por suerte para los que disfrutamos de sus platos). Eso fue lo que me encontré en esta ruta por los restaurantes sirios en Zaragoza, que además me abrieron la puerta de un par de trastiendas bien curiosas y una larga conversación sobre los árabes en nuestra sociedad con Nines. Vamos, un placer. Por si no lo leisteis en Con Mucho Gusto y os apetece, aquí os dejo una nueva entrega de la serie de cocinas del mundo.

Restaurantes árabes en Zaragoza

Siria: raíces mediterráneas

Mientras la cocina occidental mira hacia el oeste y se reinventa con nuevos sabores, texturas y mezclas a veces sugerentes y a veces imposibles, hay gastronomías que se aferran a sus raíces. Es lo que ocurre en la cocina Siria, con la que recuperar los sabores e ingredientes de la dieta más mediterránea que en España no abundan.

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Rumanía: sabores del este

Rumanía es una de mis asignaturas pedientes, por tres razones: Gabi, Florina y Cristina. Nunca he estado allí, pero he tenido un trocito de Rumanía en casa, una vacuna contra prejuicios y una puerta abierta a esta cultura. De la gastronomía… mejor no hablamos; aunque Cristina era una cocinera estupenda y para mi una ‘comida rumana’ siempre irá asociada a esos sandwich de paté y pepinillo que nos tomábamos en la terraza.

La experiencia no valía, en este caso, para armar un reportaje, y no fue fácil; pues aunque los rumanos han hecho de Zaragoza su casa -son la comunidad extranjera más extensa en la provincia-, raramente nos asomamos a su cocina, y sus locales y tiendas, que contienen auténticas delicias y sabores potentes. Pero preguntando se llega a todas partes, así que con ausencias -imposible abarcar los restaurantes de Ricla y otros pueblos de la provincia- aquí está la guía de la cocina ‘rumaña’.

Reportaje sobre tiendas y bares de cocina rumana en Zaragoza

Rumanía: sabores del Este

Hace más de una década que comenzaron a instalarse en Aragón, y hoy son una de las comunidades más numerosas de cuantas han hecho de la comunidad autónoma su hogar. “Somos unos 25.000 en Zaragoza, 70.000 en Aragón y hay muchas asociaciones dedicadas a promover la cultura y las tradiciones”, explica Gabriela Marginean, de la asociación Acasa. Y sin embargo, su gastronomía, rica en sabores potentes y guisos tradicionales, sigue siendo una casi desconocida para nosotros. Pero Rumanía vino para quedarse, también en los pucheros, con sus productos y recetas. Si quiere conocerla siga la bandera azul, amarilla y roja.

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Francia, tan cerca y tan lejos

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Después de un año entero yendo y viniendo a Angulema para visitar a monsieur Ortiz, Francia me ha conquistado definitivamente por la vista y el estómago. Qué bien comen los franceses: las salsas, las crêpes, la maravillosa idea de comer queso de postre, los dulces, los macarons… Se nota que es la hora de la merienda ¿no?

Mientras que hay cosas con las que no puedo (queridos vecinos gabachos, el bocadillo es un invento que se os ha pasado por alto, y que pondría muy fácil las cosas a los turistas), algunas costumbres francesas como la comida temprana o las formulas midí me parecen algo a adoptar.

Siguiendo con la serie de las cocinas del mundo en Con Mucho Gusto, nos paramos a mirar un poquito al norte, para entender por qué estando tan cerca hay tantas cosas que nos separan… también alrededor de la mesa. Me ayudaron mucho Pascal, del Quiche Me, con el que fue un gusto charlar de mil cosas (y donde tengo que ir sí o sí pronto a beberme un kir), las profes del Instituto Francés de Zaragoza y la gente de la rinconada del queso.

Francia: tan cerca y tan lejos

Francia igual a gastronomía. La ecuación es tópica pero con fundamento. ¿Sabía que Francia publicó el primer libro de cocina, nada menos que en 1651? Lo cuenta Joan DeJean en su libro ‘La esencia del estilo’. “La comida se convirtió en cuisine y la cuisine se hizo francesa”, y voilà, se construyó un mito. Gourmet, delicattessen, restaurant y maître… los franceses han conquistado nuestro vocabulario y nuestro paladar.

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Brasil a la vuelta de la esquina

La mayoría de los que estudiamos Periodismo llegamos a la facultad con la idea de que la carrera nos abrirá el mundo, que viajaremos a lugares recónditos y encontraremos a las personas más interesantes lejos de nuestra ciudad. Bueno, confieso que yo lo pensaba. Después, mis pasos en el periodismo me han llevado a darme cuenta de que a veces puedemos descubrir los lugares más recónditos y las personas más interesantes… a la vuelta de la esquina.

Escribo esto porque para mi fue una sorpresa descubrir que en mi barrio hay un restaurante brasileño, igual que hay uno chino, un par de italianos, un argentino… Esta semana, os dejo este reportaje sobre los restaurantes brasileños en Zaragoza -no están todos los que son, pero son todos los que están.  Se publicó el pasado 28 de enero en el suplemento Con Mucho Gusto, y aquí va con un apéndice dulce que se quedó fuera de la edición en papel.

 

BRASIL: SABORES TROPICALES

¿Lanchonete, rodizio o en casa? Como quiera el cliente: la cocina brasileña en estado puro puede disfrutarse en Zaragoza como en Río de Janeiro. Feijoada, yuca, guaraná… palabras tan seductoras como el acento de los cocineros brasileños de Zaragoza y el sabor de sus comidas, contundentes y refinadas a la vez.

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Líbano: mediterráneo y árabe

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Después de haber probado la cocina mexicana, la serie de cocinas del mundo que estoy escribiendo para Con Mucho Gusto me llevó a dos de mis restaurantes favoritos: La Casa de las Empanadillas -en la calle Libertad-, tapeo con sabor árabe en El Tubo, y La Feria, lugar indispensable en la dieta universitaria zaragozana. Además de cocinar de maravilla, Musti y Ousama -a Alía no tengo el gusto de conocerla tanto- son supermajos así que hacer este reportaje fue superfácil.

Absténganse de consumir este texto sin haber almorzado antes…

 

Página del suplemento Con Mucho Gusto

Líbano: mediterráneo y árabe

Especiada, variada, sana, fresca y llena de sabor. Así es la gastronomía libanesa, dieta del levante mediterráneo,en la que predominan los alimentos frescos y las preparaciones sin fritos ni grasas. Ousama Ghamlouche, Mustafá Nasser y Abed Namro y Alía Zawhi son desde hace ya varios lustros los embajadores del sabor de su de tierra en Zaragoza.

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Vuelta al mundo sin levantarse de la mesa

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Cabrito, ternasco, borraja, jamón de Teruel… nos encanta la comida de Aragón, sí. Pero a veces nos apetece salir de casa sin movernos demasiado y darle una sorpresa al paladar. ¿Qué tal dar la vuelta al mundo sin levantarse de la mesa? Fue la idea que le propuse al suplemento Con Mucho Gusto: recorrer las cocinas del mundo presentes en nuestra comunidad autónoma, que ha traído consigo los inmigrantes que en las últimas décadas llegaron para quedarse.

Parecían pocos, y de repente, la serie ha crecido tanto que hasta yo me sorprendo de que en los rincones más transitados o más escondidos de mi ciudad puedas encontrar auténticos croissants franceses, feijoada brasileira o hummus libanés. Además de esta construyendo un recetario rico rico, estoy conociendo a gente con historias curiosas que a menudo trascienden la comida.

Los reportajes aparecen cada sábado en el suplemento del Heraldo de Aragón y os invito a leerlos en sus páginas. Tragaldabas, cocinitas, gourmets y aficionados a los vinos, la revista está llena de ideas para vosotros. Pero como el papel es efímero, me apetecía compartir con vosotros esta serie. ¡Que aproveche!

MÉXICO: TRADICIÓN Y TEX-MEX

La dieta mediterránea, la comida gastronómica francesa y la cocina tradicional mexicana. En la lista de bailes, artes, músicas y fiestas que ostentan el título de ‘Patrimonio Cultural Inmaterial de la Unesco, se han colado tres tradiciones salidas de las cazuelas. Todas tienen caracter e historia, pero ninguna un sabor tan intenso como la del país azteca. Algunos restaurantes, talleres y pistas para encontrar los ingredientes apropiados puede poner en nuestro plato auténticos sabores de México.

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